Morbus Addison: Symptome, Ursachen, Diagnose und Behandlung

Definition und Übersicht

Die Addison-Krankheit ist eine seltene Autoimmunerkrankung, die auftritt, wenn die Nebennieren nicht genügend Steroidhormone produzieren, hauptsächlich Cortisol und manchmal Aldosteron.

Cortisol ist eines der wichtigsten Hormone des Körpers, fast jede Zelle enthält Rezeptoren dafür. Es hat weitreichende Auswirkungen und ist für viele Prozesse, einschließlich Stoffwechsel und Immunantwort, essentiell. Es hilft, den Blutzuckerspiegel zu kontrollieren, Entzündungen zu reduzieren, den Stoffwechsel zu regulieren und die Gedächtnisbildung zu unterstützen. Cortisol ist am besten für seine entscheidende Rolle bei der „Kampf-oder-Flucht“ -Reaktion bekannt, bei der der Körper einen Energiestoß und eine Kraftkraft erhält, um sich auf das vorzubereiten, was er als Bedrohung oder Gefahr wahrnimmt.

Aldosteron spielt dagegen eine wichtige Rolle für die kardiovaskuläre Gesundheit. Es hilft bei der Regulierung des Kalium- und Natriumspiegels im Körper und beim Ausgleich der Menge an Elektrolyten und Flüssigkeiten im Blut. Es spielt auch eine entscheidende Rolle bei der Kontrolle des Blutdrucks.

Niedrige Cortisol- und Aldosteronspiegel führen häufig zu einer Reihe unangenehmer Symptome sowie zu psychischen und physischen Gesundheitsproblemen, die die Lebensqualität eines Patienten drastisch beeinträchtigen können.

Ursachen des Zustands

In den meisten Fällen ist die Addison-Krankheit das Ergebnis des autoimmunen polyglandulären Syndroms (APS), bei dem das Immunsystem die äußere Schicht der Nebennierenrinde angreift. APS ist eine Erbkrankheit, die sich entwickelt, wenn ein Kind von jedem Elternteil ein verändertes AIRE-Gen (ein Protein-kodierendes Gen) erhält. Neben der Addison-Krankheit entwickelt ein Patient mit APS auch andere Probleme in anderen Drüsen, die zur Entwicklung von Hypogonadismus (Versagen der Sexualdrüsen) und Hypoparathyreoidismus (Nebenschilddrüsen produzieren nicht genügend Nebenschilddrüsenhormon). Weitere Merkmale von APS sind Hefeinfektionen im Kindesalter, unterentwickelter Zahnschmelz, Keratokonjunktivitis (Entzündung der Hornhaut und der Bindehaut), chronisch aktive Hepatitis und Magen-Darm-Probleme.

Die Addison-Krankheit kann auch durch eine sekundäre Nebenniereninsuffizienz verursacht werden, die auftritt, wenn die Hypophyse kein adrenocorticotropes Hormon (ACTH) produziert, das die Nebennierenrinde unter anderem zur Produktion von Cortisol anregt.

In seltenen Fällen wird der Zustand durch Folgendes verursacht:

  • Tuberkulose
  • Krebs der Nebennieren
  • Schwere Infektionen der Nebennieren
  • Operation an den Nebennieren

Die Addison-Krankheit ist sehr selten und betrifft ungefähr einen von 100.000 Menschen. Es kann jede Person jeden Geschlechts, Alters oder jeder ethnischen Zugehörigkeit betreffen, tritt jedoch häufig bei Erwachsenen zwischen 30 und 50 Jahren auf.

Schlüsselsymptome

Die Addison-Krankheit kann zunächst sehr schwer zu erkennen sein, da ihre Symptome nicht eindeutig oder denen ähneln, die bei vielen anderen Erkrankungen auftreten. In den frühen Stadien klagen Patienten häufig über Folgendes:

  • Ermüden
  • Erhöhtes Verlangen nach salzigen Lebensmitteln
  • Erhöhter Durst
  • Reizbarkeit oder Depression
  • Muskelschwäche
  • Unbeabsichtigter Gewichtsverlust
  • Häufiges Wasserlassen

Unbehandelt können sich die oben genannten Symptome über Monate oder Jahre allmählich verschlechtern, insbesondere wenn Patienten mit erheblichem emotionalem Stress konfrontiert sind oder andere Krankheiten entwickeln. In diesem Fall kann bei Patienten Folgendes auftreten:

  • Bauchschmerzen
  • Chronische Erschöpfung
  • Verwechslung
  • Durchfall
  • Konzentrationsschwierigkeiten
  • Ohnmacht
  • Hyperpigmentierung oder Verdunkelung der Hautfarbe
  • Unregelmäßige Perioden bei Frauen
  • Gelenk- oder Rückenschmerzen
  • Niedriger Blutdruck / Blutzucker
  • Muskelkrämpfe
  • Reduzierter Sexualtrieb
  • Ernste Sorge
  • Wunden im Mund
  • Erbrechen

Patienten mit Morbus Addison sind dem Risiko einer Addison-Krise ausgesetzt, wenn sie stark dehydriert sind, eine schwere Infektion entwickeln oder an einer Verletzung leiden, die einen physischen Schock verursacht. Der Zustand tritt auch auf, wenn Patienten, die wegen Nebenniereninsuffizienz behandelt werden, die verschriebenen Medikamente nicht einnehmen. Seine Symptome umfassen:

  • Hoher Kaliumspiegel
  • Bewusstlosigkeit
  • Niedriger Blutdruck
  • Natriumarm
  • Schmerzen in den Beinen, im Bauch oder im unteren Rücken
  • Magen-Darm-Probleme wie schwerer Durchfall und Erbrechen, die zu Dehydration führen können

Unbehandelt kann die Addison-Krise zu Schock, Anfällen und Tod führen.

Wer zu sehen ist und Arten von Behandlungen verfügbar

Bei der Addison-Krankheit wird ein Bluttest diagnostiziert, bei dem die Natrium-, Cortisol-, Kalium- und ACTH-Spiegel sowie die mit der Addison-Krankheit verbundenen Antikörper gemessen werden. Darauf folgt normalerweise ein ACTH-Stimulationstest, der misst, wie gut die Nebennieren auf das adrenocorticotrope Hormon reagieren, das die Nebennieren zur Produktion von Cortisol anregt. Bei Patienten mit Morbus Addison ist der Cortisolausstoß als Reaktion auf synthetisches ACTH entweder nicht vorhanden oder sehr begrenzt. Ärzte können auch bildgebende Tests durchführen, z. B. eine Computertomographie (CT) des Abdomens zur Visualisierung der Nebennieren und eine Magnetresonanztomographie (MRT) der Hypophysen, wenn der Verdacht auf eine sekundäre Nebenniereninsuffizienz besteht.

Die Addison-Krankheit wird mit einer lebenslangen Hormonersatztherapie behandelt, die darauf abzielt, den Cortisol- und Aldosteronspiegel zu korrigieren. Den Patienten werden orale Kortikosteroide und Fludrocortison verschrieben, die täglich eingenommen werden müssen, um verlorene Hormone zu ersetzen. Solche Medikamente verursachen normalerweise keine Nebenwirkungen, aber wenn sie über einen längeren Zeitraum über die vorgeschriebene Dosis hinaus eingenommen werden, besteht für Patienten das Risiko von Schlaflosigkeit, Osteoporose und Stimmungsschwankungen. In einigen Fällen umfasst die Behandlung der Erkrankung auch die Behandlung von Grunderkrankungen wie Tuberkulose oder Nebennierenkrebs.

Viele Patienten, die regelmäßig ihre Medikamente einnehmen, leben normal und können ihre normale Ernährung und ihre Trainingsroutinen fortsetzen. Einige leiden jedoch immer noch unter Müdigkeit und geringer Energie, insbesondere wenn sie ihre Medikamente zu spät einnehmen oder eine Dosis verpassen. 

Sie müssen ihren Endokrinologen regelmäßig aufsuchen, um ihren Fortschritt zu überwachen und festzustellen, ob ihre Medikamente angepasst werden müssen, um optimale Ergebnisse zu erzielen.

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